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全食补充剂方兴未艾

来源:荣格国际食品加工及包装商情

发布时间:2019年11月29日上午 11:11:18

曾几何时,人们为了保持健康,会食用各种各样未经精加工且不含人工添加剂的全营养食物,这些食物又称“全食”(wholefoods),主要来自植物,而且正如现代的健康理念所倡导的那样做到食不过量。但是有时候这些食物不是很好吃,或者一年中只有三周时间里才能吃到,或者人们只是想换换口味。  
曾几何时,人们为了保持健康,会食用各种各样未经精加工且不含人工添加剂的全营养食物,这些食物又称“全食”(wholefoods),主要来自植物,而且正如现代的健康理念所倡导的那样做到食不过量。但是有时候这些食物不是很好吃,或者一年中只有三周时间里才能吃到,或者人们只是想换换口味。
 
因此,人们提出了一种别出心裁的方法,在某些情况下甚至能挽救生命——仅从全食物中分离或合成对您有益的食物,并制成方便服用的营养补充剂,使人们可以在获取所需营养的同时想吃什么就吃什么。几十年来这套方法一直行之有效,对于许多人来说,直到今天仍然如此。
 
不过人们现在开始怀旧了,越来越多的消费者渴望回到全食时代,同时他们又不想牺牲补充剂的便利。然而事实上,现代农业的发展使得人们渴望的全食可能不如从前那样健康了。
 
因此,人们寄希望于全食补充剂能满足消费者的需求,同时改善公众健康水平。
 
 
被人忽视的全食
 
众所周知,在西方社会糖尿病、肥胖症、代谢综合征等慢性疾病已经取代佝偻病和坏血病被视作新型的营养不良,因为人们不再将这种状况定义为饥饿,而是定义为摄入过多“不好”的营养成分,而“好”的营养成分摄入不足。这种状况在今天的西方社会可谓愈演愈烈。
 
Standard Process公司(位于美国威斯康星州Palmyra)的临床科教创新与研发副总裁JohnP.Troup博士对此并不感到意外。他认为人们健康状况每况愈下的罪魁祸首是在高度加工的西方饮食中,营养密度下降的同时劣质碳水化合物的含量却在上升。他说:“长久以来我们都忽视了全食以及它们的优势。”
 
它们的优势不仅仅在于维生素和矿物质。Troup强调说:“通过在一种复合基质中为人们提供维生素和矿物质,可以提高它们的生物利用度。尽管维生素和矿物质很重要,但我们现在发现植物营养素或植物活性物质不仅能影响人体的代谢调控,同时也是维持肠道健康和正常肠道功能的关键因素。”
 
理论与现实
 
好消息是,只要将更多富含植物营养素的全食重新放入我们的食品柜,理论上来说就可以控制甚至逆转典型西方饮食所造成的某些损害。但是理论上简单的事实际操作起来就没有那么轻松了。
 
如果真的能做到这点的话,大多数美国人不会连2015年膳食指南推荐的水果和蔬菜摄入量的一半都吃不到,而从理论上来说,这些水果和蔬菜应该能提供我们所需要的大部分植物营养素。
 
即使我们达到了水果和蔬菜的推荐摄入量,传统农业也使大多数农产品的营养价值比过去的有所降低。研究显示,从1930年代到1980年代,美国食品中的矿物质含量下降了5%~40%。
 
Orgenetics公司(位于美国加利福尼亚州Brea)的市场分析师Saumil Maheshvari并不认为这算得上是一种进步,并表示:“尽管在20世纪后期几十年间发生的农业和食品工业的变化被公认为是'现代化',然而可悲的是,人为地增加亩产量对环境和我们自身的健康造成了沉重的负担。”
 
 
补充植物营养素缺失
 
结果在10个美国人中就有8个陷入植物营养素缺乏的状况,Troup指出。而他和许多人一样认为额外补充全食有助于改变这一情况。
 
当然,这就提出了什么是全食补充剂的问题。Maheshvari说,理想情况下“全食补充剂应完全源自天然食物,不含任何合成添加剂”,他认为这样能尽可能保留食物中的复合营养成分。
 
相比之下,Maheshvari说,如果不是严格从植物中提取的,或是人工合成的,或通过“人工方法将活性成分注入复合制剂中”,那么所生产出的补充剂就达不到全食的标准。
 
正是有这些认定标准,全食补充剂的支持者认为,相比通过单独补充化学合成的营养素,全食补充剂能提供更完整全面的营养素。这些单独的化学合成营养素与受人诟病的西方饮食没有什么不同。
 
“我们可以这样想,”Maheshvari说,“汽车如何能行驶?它不仅需要有强大的发动机、最好的轮胎,还要有最坚固的变速箱等。汽车要能真正发挥它的功能,需要从发动机到变速箱再到轮胎所有这些必需零件,并且这些零件能够相互配合并发挥良好的作用。全食补充剂也是如此。相反,如果您的汽车只有强劲的发动机(单独的活性物质),而轮胎的性能很差(辅助因子不足或无效),那么您的汽车将无法发挥最佳性能。”
 
尽可能从食物中提取全面的营养
 
不过,即便都是全食补充剂也不尽相同,全食的来源以及后续的加工对于增加其营养密度十分重要,而这正是全食补充剂的价值所在。
 
或者正如Troup所解释的那样:“通过提取技术和标准化,我们可以浓缩全食复合物,包括特定植物中的营养物质和植物活性物质,同时保持复合物不变,并能方便地发挥其健康效用。”
 
此外,他继续说道:“从土壤到补充剂,我们的全食补充剂都是在我们公司的600英亩有机认证农场收获后不久便开始生产。”StandardProcess的产品所需的植物原料中有80%都来自其自有的农场。他们从瑞士甜菜和荞麦中提取其中天然存在的多种形式的镁元素用于其E-ZMg产品。“这有助于保证我们产品的营养密度,从而消除了对作物的采购和运输需求,避免降低其营养价值和健康益处。”
 
而Orgenetics使用水提取技术生产补充剂,例如其“Orgen锌”产品,其中标准化地浓缩了4%植物来源的锌,其余96%包含了富含天然符合营养成分的有机番石榴叶提取物。不仅如此,Maheshvari还补充道,实现产品的标准化使得配方设计师和制造商可以精确地确定成品中营养素的剂量。
 
这些优点消费者不一定立马信服,但是他们的确非常认同全食补充剂的理念。“我认为消费者正在开始转向更健康的替代品,他们认为化学合成的补充剂并不健康而且常含有过多的活性物质,”Maheshvari说。因此,“随着世界范围内的消费者教育水平的提升,以及他们对所摄取食物的日益关注,这一市场肯定会持续增长。”
 
尤其是千禧一代让全食补充剂加分不少,就美元支出而言,千禧一代有望成为该类别最大的消费群体。Maheshvari说,社交媒体上活跃着大批能够影响千禧一代的意见领袖,他们无疑使更多的消费者接受全食补充剂。
 
他还认为全食补充剂能够在主观上让消费者“感觉良好”,这种产品不仅具有健康益处,而且能让消费者有能力支持“清洁的、具有美国农业部有机认证的供应链体系”。毫无疑问,“现代消费者不仅研究产品背后的科学,也研究供应链。他们想知道产品中有哪些成分,它们来自何处,以及它们是怎样添加到所食用的产品中的。”
 
当然,这样的供应链加上全食补充剂苛刻的生产条件,使得它们的生产成本非常高昂。Maheshvari指出,他们公司的100%美国农业部认证的有机成分需要大量的植物原料,而相比之下化学合成的营养素可以在工厂大批量生产。
 
此外,由于全食补充剂来自植物,因此农作物的生长周期、季节性变化和地理位置都可能给采购带来困难。Maheshvari指出:“有些农作物只有在世界上的某些地区和特定的气候条件下才能生长,这使采购变得困难。这是确保所有消费者都能稳定持续地获得采购原料的最大挑战之一。”
 
而且,随着生产企业寻找更多的有机植物来制造全食补充剂,更多的有机农田不得不投入生产才能满足需求。Maheshvari说,这是一个昂贵而漫长的过程,因此我们面临的挑战是如何合理规划需求,并以负责任和可持续的方式来满足这一需求。”
 
据Maheshvari所知,这一需求正在不断增长。他说:“我看到越来越多的产品在其配料中采用全食或植物性成分。”他再次强调是精明的消费者引发了这一变革,“这是一个不断增长的市场,许多企业将迎合这群消费者并以此作为企业的生存之道。”
 
全食补充剂的生产企业认为,这只适用于那些可以改善消费者健康状况的产品。“幸运的是,”Maheshvari说,“我认为补充剂行业已经开始为精明的和健康意识强的消费者寻找更健康的选择。”
 

 

作者:Kimberly J. Decker

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